Cómo elegir la mejor linterna frontal para ti

Para que puedas elegir la mejor linterna frontal para ti, hemos optado por crear una guía con todos los elementos que deberías tener en cuenta a la hora de elegir una lámpara frontal. En su día ya publicamos un artículo en el que explicábamos qué son las linternas frontales y por qué son necesarias.

Por otra parte, aunque puedes usar este artículo para orientarte sobre la compra de cualquier modelo disponible en el mercado, nos encantaría que te decantases por una linterna frontal de Peli.

Somos conscientes de que los productos de Peli Products son bastante técnicos y de lo difícil que puede resultar decidirse por uno entre la gran cantidad de categorías disponibles. Es posible que te preguntes cómo elegir la mejor opción entre tantos tamaños, tipos y características y, puesto que lo entendemos perfectamente, trataremos de ponértelo un poco más fácil. 

Para ello, hemos redactado una serie de artículos sobre las distintas gamas que te ayudarán a conocerlas mejor y a elegir el producto que mejor se adapte a tus necesidades llegado el momento. Dicho esto, arrojemos un poco más de luz sobre este asunto.

¿Para qué vas a utilizar la lámpara frontal?

El primer aspecto a valorar es bastante general, y tiene que ver con el uso que planeas darle a tu linterna frontal. ¿La vas a utilizar para el trabajo? En caso afirmativo, ¿cuál es tu sector profesional? 

Esta cuestión es importante, ya que si trabajas en la industria del gas y el petróleo o tu puesto tiene que ver con determinadas tareas de mantenimiento industrial, es posible que necesites una lámpara frontal a prueba de explosiones. De ser así, te recomendamos que eches un vistazo a nuestra guía sobre linternas ATEX.

Si no la vas a usar una linterna frontal para el trabajo, ¿la quieres para alguna actividad de ocio? En ese caso, ¿para cuál, concretamente? ¿Haces escalada, senderismo o espeleología?

Es necesario determinar el fin exacto, puesto que cada deporte puede requerir unas características concretas, como un funcionamiento más prolongado, una iluminación más intensa o la presencia de una banda superior para la cabeza. Una vez que tengas claro para qué vas a usar la lámpara frontal, puedes centrarte en los pequeños detalles para encontrar la mejor linterna frontal para ti.

En primer lugar, repasaremos la normativa ANSI específica y, a continuación, analizaremos otras características y funciones importantes que debes tener en cuenta a la hora de elegir tu producto.

Indicadores de desempeño — Normativa ANSI

El American National Standards Institute (ANSI) ha desarrollado una serie de estándares y símbolos de desempeño destinados a comunicar de forma efectiva las características y las ventajas de las lámparas frontales. Estos son los primeros elementos que debes tener en cuenta a la hora de valorar las distintas alternativas.

Serie de estándares y símbolos de desempeño de la normativa ANSI

Potencia luminosa

Se trata de una de las características más importantes de una linterna frontal y hace referencia al brillo de la luz emitida. La potencia luminosa se expresa en una unidad llamada lúmenes que determina la cantidad total de luz que una linterna o una fuente de luz que resulta visible para el ojo humano emitida en todas las direcciones. En términos generales, a más lúmenes, más luminosidad.

Normalmente basta con una linterna frontal de 50 lúmenes para tener buena visibilidad. Quizás sea recomendable optar por una alternativa de 100 o incluso 200 para determinados tipos de actividad. Si vas a usar la linterna para realizar espeleobuceo y explorar las profundidades de las cavernas bajo el agua, es posible que necesites una opción con más lúmenes.

Sin embargo, las linternas frontales profesionales especialmente diseñados para profesionales que trabajan en atmósferas explosivas tienen menos lúmenes porque, de lo contrario, podrían suponer riesgo de incendio. De esta forma, las linternas a prueba de explosiones que cumplen con la normativa ATEX suelen rondar los 30 lúmenes.

También debes tener en cuenta la intensidad y la autonomía que necesitas para elegir la mejor linterna frontal. Cuanto más intensa sea la luz, más rápido se gastarán las pilas o la batería. Muchas lámparas frontales disponen de modos de luz con intensidad alta, media y baja que puedes regular en función de tus necesidades. Cada uno de ellos cuenta con una cantidad de lúmenes diferente. De esta forma, si eliges la intensidad baja podrás disfrutar de una autonomía más prolongada.

Intensidad máxima del haz

Esta es otra medida relacionada con la intensidad de la luz. Aunque a menudo se pasa por alto, no está de más tenerla en consideración. Generalmente, hace referencia a la intensidad lumínica máxima a lo largo del eje central de un cono de luz o, dicho de otra forma, permite medir la intensidad de la luz en el punto más luminoso del haz. Al contrario de lo que ocurre con la salida de luz, la intensidad máxima del haz se mide en una unidad llamada candelas y no varía en función de la distancia.

Lúmenes vs. candelas

Para evitar confusiones, veamos brevemente en qué se diferencian los lúmenes de las candelas. Ambas unidades sirven para medir la intensidad de la luz emitida por un dispositivo.

Mientras que los lúmenes miden la cantidad total de luz emitida en todas las direcciones, las candelas determinan la cantidad de luz emitida en una dirección concreta. Puesto que la intensidad máxima del haz forma parte de la normativa ANSI, hemos creído conveniente mencionar también las candelas en este artículo a pesar de que, normalmente, basta con conocer los lúmenes de una lámpara frontal para elegir la mejor opción.

Distancia del haz

Como imaginarás, la distancia del haz hace referencia al recorrido de la luz. Para calcular este valor, se observa hasta dónde se prolonga el brillo del haz antes de disminuir hasta equipararse con la intensidad de la luz de la luna. Lógicamente, este valor varía en función de los ajustes de intensidad antes mencionados y del tipo de haz configurado en la linterna frontal, como los modos «flood» o «spot», de los que hablaremos más adelante.

La distancia del haz es un elemento a tener en cuenta si vas a usar la linterna frontal para trabajos que requieran iluminación de cerca, como tareas de mantenimiento de máquinas. También si necesitas disponer de buena luz en entornos nocturnos o en bosques oscuros para realizar alguna actividad al aire libre.

Autonomía

Aunque es un término que a todos nos resulta familiar, calcular su valor final no es tan sencillo. Para hacerlo, se mide el tiempo que tarda la salida de luz en llegar al 10 % del valor inicial (el que emitía con las pilas totalmente cargadas) y se redondea al cuarto de hora más próximo.

Si tenemos en cuenta que la autonomía se mide en horas, debes plantearte la cantidad de tiempo que, de forma habitual, necesitarás utilizar la linterna frontal LED de forma ininterrumpida. Este aspecto puede resultar crucial en algunos casos y para determinados fines.

Una vez más, debemos recordar que la autonomía suele variar en función de la intensidad configurada. Tal y como hemos comentado en otro apartado, a mayor luminosidad, menos tardarán en gastarse las pilas o las baterías y, por tanto, menor autonomía tendrá la linterna.

Resistencia a los impactos

La resistencia a los impactos se mide en metros y se determina dejando caer la linterna frontal, con todos los accesorios y las pilas instalados, sobre una superficie de hormigón a una altura determinada.

Para que se considere resistente a los impactos desde distintas alturas debe ofrecer un funcionamiento óptimo (del 100 %) y no presentar grietas ni roturas tras precipitarse desde cada una de las alturas probadas.

La clasificación las distintas lámparas frontales en esta categoría puede representar la diferencia entre un gasto a corto plazo y una inversión que dure toda la vida. Por tanto, es importante que la tengas en cuenta durante tu proceso de búsqueda.

¿Estás dispuesto/a a destinar una importante suma a una linterna de gran calidad que te dure eternamente o prefieres sacrificar la fiabilidad y la durabilidad a cambio de obtener un producto más económico?

La elección es exclusivamente tuya.

Resistencia al agua

Las linternas frontales suelen utilizarse en entornos al aire libre, por lo que elementos como el agua, el granizo y la nieve pueden entrar en contacto con ella. De esta forma, es habitual que las linternas frontales sean resistentes al agua en cierta medida. Existen distintos niveles de resistencia al agua, que se clasifican a partir del sistema IP (Ingress Protection) y que se han de tener en cuenta a la hora de elegir la opción que mejor se adapte a tus necesidades.

Una protección IPX4 es suficiente para que la lámpara frontal no se estropee si recibe salpicaduras de agua, mientras que una protección IPX7 o IPX8 garantiza el correcto funcionamiento incluso cuando se sumerge por completo.

Una vez más, para valorar este aspecto debes tener en cuenta el fin para el que utilizarás la linterna. Si vas a usarla para actividades de ocio y aventura al aire libre como el senderismo, la caza, la escalada o la espeleología, es probable que necesites una protección más elevada frente a la entrada de agua.

Sin embargo, para tareas propias de profesionales como los mecánicos o los encargados de mantenimiento, este aspecto resulta menos relevante, ya que normalmente desempeñan su actividad bajo techo.

Descubre más detalles sobre los estándares y los símbolos de la normativa ANSI aquí.

Qué más valorar para escoger la mejor linterna frontal

Además de la normativa ANSI, existen otras características a las que debes prestar atención para elegir la mejor linterna frontal que se adapte a tus necesidades.

Tipo de linterna

Este aspecto hace referencia al tipo de bombillas incluidas. A pesar de que existen muchos tipos de linternas diferentes, los grandes avances de la tecnología LED que han tenido lugar en los últimos años han hecho que todas las demás se queden prácticamente obsoletas.

Por tanto, la mejor linterna frontal para ti casi siempre incorporará una o varias bombillas LED debido a su gran eficiencia energética, su autonomía, su resistencia a los impactos y su intensidad.

Tipo de haz

Las linternas frontales suelen incluir tres tipos de haz para elegir el que mejor se adecue a cada situación.

El denominado «flood» dispersa la luz y ofrece una iluminación más amplia y menos intensa.

El modo «spot», por el contrario, concentra la luz en una zona mucho más reducida, por lo que la intensidad emitida es más elevada en este caso.

Por otra parte, algunas lámparas frontales disponen de haces de luz ajustables que se pueden regular para pasar de un modo a otro.

Enfoque al suelo y luz roja

Aparte de la bombilla LED principal, que alumbra hacia delante, la luz LED de enfoque al suelo ofrece una iluminación amplia y difusa que mejora la visibilidad en senderos y para fines de lectura y, además, ayuda a evitar el deslumbramiento entre personas.

Si estás pensando en utilizar tu linterna frontal LED en entornos oscuros al aire libre, el enfoque al suelo te resultará de gran ayuda para ver tanto lo que tienes justo debajo de ti como el camino a seguir.

Otra de las características que incluyen determinadas lámparas frontales es la luz roja. En condiciones de iluminación reducida, las pupilas se dilatan para favorecer el paso de la luz, mientras que, si disponemos de una iluminación intensa, como la de las linternas frontales, se contraen para limitarlo.

Esto puede suponer un problema en determinadas ocasiones, ya que es posible que, al apagar la linterna frontal con luz roja, los ojos tengan que readaptarse a la oscuridad del entorno. Sin embargo, la luz roja afecta en menor medida a las pupilas y permite que los ojos se ajusten a la oscuridad, incluso con la linterna encendida.

Tipos de pilas y baterías

Algunas linternas frontales funcionan con pilas desechables, especialmente de tipo AA y AAA. No obstante, también es frecuente encontrar modelos con baterías de iones de litio que se pueden cargar a través de un USB.

Puesto que las pilas suelen ser una de esas cosas que nunca tienes cuando más las necesitas, es posible que la opción de la batería recargable resulte más atractiva y te ahorre unos cuantos viajes urgentes a la tienda más cercana.

Modos y ajustes

Además de los modos spot, flood, de enfoque al suelo y de luz roja antes mencionados, las linternas frontales suelen disponer de otros modos de iluminación más típicos que ya hemos mencionado brevemente en este artículo.

Los niveles de intensidad disponibles suelen ser tres: alto, medio y bajo. Normalmente, se puede cambiar de un modo a otro pulsando el botón on/off varias veces hasta dar con la opción deseada.

Por último, algunos modelos disponen también de un modo flash mediante el que la luz se enciende y se apaga rápidamente y que se suele emplear para enviar una señal parpadeante que avise a otras personas si tienes algún problema.

Cabeza rotativa y bandas superiores

Resulta muy práctico que la lámpara frontal disponga de una cabeza rotativa o inclinable, ya que permite colocar la cabeza en la dirección en la que deseas que vaya la luz. En caso de que se utilice con fines de lectura, por ejemplo, disponer de un cabezal inclinable es especialmente útil.

Por otra parte, algunas linternas frontales potentes cuentan con un portabaterías en la parte posterior que hace que resulten más voluminosas y pesadas. Para aligerar la carga en la frente, suelen incorporar una banda que recorre la cabeza desde la parte posterior hasta la parte delantera.

Materiales y peso

Los últimos detalles a tener en cuenta son los materiales y el peso de la linterna. Los materiales empleados en su construcción determinarán en gran medida tanto su durabilidad como su peso, por lo que pueden representar un factor determinante en función del uso que tengas pensado darle.

En Peli tenemos la mejor linterna frontal para ti

Tal y como habrás comprobado, a pesar de que una lámpara frontal puede parecer un utensilio muy sencillo, encierra muchas complejidades. Por lo tanto, si estás pensando en hacerte con una, es importante que sopeses bien las distintas opciones disponibles para elegir la mejor linterna frontal.

Ahora que hemos repasado todo lo que deberías tener en cuenta para saber cómo elegir una linterna frontal, no podemos terminar sin recordarte que en Peli disponemos de una gran variedad de linternas con todo tipo de funciones y características.

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