La normativa ATEX: Todo lo que necesitas saber

En esta publicación sobre la normativa ATEX trataremos de aclarar algunas de las dudas más frecuentes, como qué es, cuál es su ámbito de aplicación o por qué y dónde se utiliza.

Si pasas mucho tiempo en atmósferas explosivas como estaciones petrolíferas, ciertos tipos de fábricas o talleres de reparación, es importante que averigües si necesitas disponer de equipos eléctricos con certificación ATEX diseñados para reducir el riesgo de ignición en esas zonas.

 

ATEX significado

La ATEX es una directiva de la UE en la que se especifica qué equipos y zonas de trabajo están permitidos en atmósferas potencialmente explosivas.

¿Qué es una atmósfera potencialmente explosiva?

Una atmósfera potencialmente explosiva es aquella en la que se congrega una mezcla de gases, vapores, nieblas o polvos que pueden generar una explosión en determinadas condiciones operativas.

¿Dónde hay atmósferas potencialmente explosivas?

Algunos de los sectores y zonas de trabajo más comunes son el sector del gas y el petróleo, la industria petroquímica, los lugares de trabajo de los departamentos de bomberos, las estaciones petrolíferas, las centrales eléctricas y las instalaciones de elaboración de productos químicos.

Sin embargo, también están presentes en otros entornos que pueden no resultar tan obvios, como las compañías farmacéuticas, las azucareras, las inspecciones de aeronaves, los procedimientos de drenaje público, las instalaciones de elaboración de pinturas y barnices, las operaciones de producción en plantas químicas, las panaderías industriales, los talleres de reparación, las inspecciones de tanques y automóviles o las fábricas de tensoactivos y disolventes.

A pesar de que esta lista menciona solo algunos ejemplos, ayuda a obtener una idea general sobre las zonas que pueden estar sujetas a este tipo de peligros.

¿Qué significa el acrónimo ATEX?

La palabra «ATEX» procede de la combinación de las dos últimas palabras del título de la Directiva en francés: Appareils destinés à être utilisés en ATmosphères Explosives o «aparatos y sistemas de protección para uso en ATmósferas potencialmente EXplosivas» en español.

¿Qué es exactamente la directiva ATEX y por qué es de obligado cumplimiento?

La Directiva ATEX 94/9/CE, en vigor desde el 1 de julio de 2003, consta de dos directivas diferentes: una para los fabricantes y otra para los empleados. La actualización de la primera ha dado lugar a la nueva Directiva 2014/34/UE, publicada el 26 de febrero de 2014 y vigente desde el 20 de abril de 2016.

Tal y como hemos mencionado anteriormente, la norma ATEX se divide en dos partes:

  1. Por un lado, obliga a que los fabricantes suministren equipos eléctricos con el certificado correspondiente a los usuarios finales que trabajen en atmósferas potencialmente explosivas.
  2. En lo que respecta a los empleados, existe otra Directiva ATEX (1999/92/CE) que establece qué requisitos deben cumplir los empleadores cuyos trabajadores estén expuestos a posibles riesgos generados por atmósferas explosivas y qué medidas deben adoptar para mejorar las condiciones de salud y seguridad de estos.

Ambas son de cumplimiento obligado en la UE.

¿Cuál es el ámbito de aplicación de la norma ATEX?

La directiva ATEX se aplica en la Unión Europea. Al igual que ocurre con el resto de directivas de la UE, pasan a formar parte de la legislación desde el momento en el que cada país las adopta.

A pesar de que el ámbito de aplicación se limita a la Unión Europea, el estándar ATEX se está convirtiendo en uno de los más importantes en relación con la fabricación de dispositivos destinados a utilizarse en atmósferas explosivas.

¿Qué son las zonas ATEX?

Según la directiva ATEX, existen distintas áreas con atmósferas explosivas que deben clasificarse según el riesgo potencial que represente cada una de ellas, y en las cuales se han de utilizar únicamente equipos con la correspondiente certificación.

Estas zonas se clasifican en tres categorías diferentes:

  1. Las atmósferas con riesgo de explosión por gases y vapores se denominan Zona 2, Zona 1 y Zona 0.
  2. Las atmósferas con riesgo de explosión por polvo se denominan Zona 22, Zona 21 y Zona 20.
  3. Esta clasificación se basa en el nivel del riesgo que presenta cada espacio en concreto. La Zona (2)2, por ejemplo, sería aquella en la que existen menos riesgos, mientras que la (2)0 es la que está expuesta a un mayor peligro.

A partir de la norma ATEX, todos los equipos se clasifican dentro de alguna de estas categorías para saber en qué entornos se pueden utilizar de forma segura. A continuación, te explicamos cómo puedes diferenciar las distintas zonas ATEX.

¿Cómo es posible diferenciar una zona ATEX?

La norma ATEX comprende las atmósferas explosivas generadas por gases, vapores y polvo. Aunque no lo parezca, este último, también comportan riesgo de explosión.

Zonas ATEX por gases/vapores:

  1. Zona 0 – Zonas que cuentan con una atmósfera explosiva originada por la mezcla del aire con sustancias peligrosas en forma de gases, vapores o nieblas de forma continua, durante largos periodos de tiempo o con cierta frecuencia.
  2. Zona 1 – Zonas que cuentan con una atmósfera explosiva originada por la mezcla del aire con sustancias peligrosas en forma de gases, vapores o nieblas de forma ocasional durante los procedimientos operativos normales.
  3. Zona 2 – Zonas en las que es poco probable que se cree una atmósfera explosiva originada por la mezcla del aire con sustancias peligrosas en forma de gases, vapores o nieblas durante los procedimientos operativos normales y en las que, si se crease, estaría presente durante un corto periodo de tiempo.

Zonas ATEX por polvo combustible:

  1. Zona 20 – Zonas que cuentan con una atmósfera explosiva originada por una nube de polvo combustible presente en el aire de forma continua, durante largos periodos de tiempo o con cierta frecuencia.
  2. Zona 21 – Zonas que cuentan con una atmósfera explosiva originada por una nube de polvo combustible presente en el aire de forma ocasional durante los procedimientos operativos normales.
  3. Zona 22 – Zonas en las que es poco probable que se cree una atmósfera explosiva originada por una nube de polvo presente en el aire durante los procedimientos operativos normales y en las que, si se crease, desaparecería en un periodo de tiempo corto.

La siguiente tabla muestra todos estos datos de forma más visual:

  Categoría 1 Categoría 2 Categoría 3
Nivel de protección Muy alto Alto Normal
Peligro por mezclas de gases, vapores, nieblas, aire y polvo Presente durante periodos prolongados o con frecuencia Probable que se produzca Poco probable que se produzca. Si apareciese, duraría poco.
Protección obligatoria Por 2 medios independientes o frente a 2 fallos independientes Incluso en caso de averías o fallos de funcionamiento frecuentes Solo en los procedimientos operativos normales
Uso (gas) Gas: Zonas 0, 1 y 2 Gas: Zonas 1 y 2 Gas: Zona 2
Uso (polvo) Polvo: Zonas 20, 21 y 22 Polvo: Zonas 21 y 22 Polvo: Zona 22

 

Cómo leer el marcado ATEX

La lectura del marcado ATEX puede resultar compleja. Para saber cómo interpretarlo, tomaremos el marcado de la Linterna 3315Z0 de Peli como ejemplo.

Marcado ATEX de la Linterna 3313Z0 de Peli

  1. Marcado CE (marcado ATEX) y logotipo ATEX
  2. La primera línea corresponde al marcado Ex para atmósferas explosivas por gases
  3. La segunda línea corresponde al marcado Ex para atmósferas explosivas por polvo
  4. La última línea corresponde al número de examen de tipo CE/UE
Consulta las siguientes tablas para saber cómo funciona realmente el sistema de marcado y compáralo con el marcado de la linterna 3315Z0 de Peli.

Marcado ATEX para gases y vapores

I

Grupo de equipos

Aptos para minería

II

No aptos para minería

1G

Categoría de los equipos y Zonas

Categoría 1, aptos para Zonas 0/1/2

2G

Categoría 2, aptos para Zonas 1/2

3G

Categoría 3, aptos para Zonas 2

Ex

Marcado específico

Protección frente a explosiones

ia/ib/ic

Tipo de protección

Nivel de seguridad intrínseca del dispositivo en Zonas 0/1/2

IIA

*Grupo de gases

p. ej.: propano

IIB

p. ej.: etileno

IIC

p. ej.: hidrógeno

T1/T2/T3

*Clases de temperatura

Temperatura superficial máxima de 450 °C/300 °C/200 °C

T4/T5/T6

Temperatura superficial máxima de 135 °C/100 °C/85 °C

Ga/Gb/Gc

Nivel de protección de los equipos

Alto, seguro frente a 2 fallos/Alto, seguro frente a 1 fallo

 

Marcado ATEX para polvo combustible

I

Grupo de equipos

Aptos para minería

II

No aptos para minería

1G

Categoría de los equipos y Zonas

Categoría 1, aptos para Zonas 0/1/2

2G

Categoría 2, aptos para Zonas 1/2

3G

Categoría 3, aptos para Zonas 2

Ex

Marcado específico

Protección frente a explosiones

ia/ib/ic

Tipo de protección

Nivel de seguridad intrínseca del dispositivo en Zonas 0/1/2

IIA

*Grupo de materiales del polvo

p. ej.: fibras inflamables

IIB

p. ej.: polvos no conductores

IIC

p. ej.: polvos conductores

T

*Clases de temperatura

Se deberá indicar el nivel de la temperatura superficial máxima

Da/Db/Dc

Nivel de protección de los equipos

Alto, seguro frente a 2 fallos/Alto, seguro frente a 1 fallo

 

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